【探索】重大发现:离太阳最近宜居行星或有液态水
2016-08-26 12:53:06   来源:网络(版权归原作者)   评论:0

著名期刊《自然》杂志在封面位置刊登一项天文学重大发现,一颗小型岩石行星绕比邻星(Proxima Centauri)运行,而比邻星是距离太阳系最近恒星。这颗行星位于宜居带,上面或有液态水。

  【新西兰生活网】周三,著名期刊《自然》杂志在封面位置刊登一项天文学重大发现,一颗小型岩石行星绕比邻星(Proxima Centauri)运行,而比邻星是距离太阳系最近恒星。这颗行星位于宜居带,上面或有液态水。

  综合“今日美国”、CNN和其它媒体报导,这颗新发现的行星质量是地球的1.3倍或更大一点,行星上的温度理论上允许液态水,甚至海洋存在。暗示该行星可能具备生命存活条件。

行星上有岩石

  新发现的行星被命名为比邻星b(Proxima b),其恒星比邻星是一颗红矮星,距太阳系仅4.2光年,是天文学家研究最深入的低质量恒星之一。自8月中旬起,媒体开始报导科学家已在比邻星发现类地行星,但一直未公布。

  英国伦敦玛丽王后大学研究人员分析了欧洲南方天文台两架望远镜在2000年至2014年间收集到的多普勒测量数据,以及今年1月19日至3月31日之间收集到的一系列观测数据。最终,研究人员发现了一颗质量与地球相当的温暖行星正围绕比邻星运行,周期为11.2天,距比邻星很近,约相当于日地距离的5%。这样的轨道周期使比邻星b处于其恒星的宜居带内,也意味着其表面温度在理论上可使水保持液态。

  比邻星b不像木星这种气态行星,行星上有岩石。

  研究人员估计,如果这颗行星大气层,其表面温度是86至104华氏度之间。在没有大气层情况下,表面温度可能是-22至-40华氏度。

周三,著名期刊《自然》杂志在封面位置刊登一项天文学重大发现,一颗小型岩石行星绕比邻星运行,这颗行星位于宜居带,上面或有液态水。(视频截图)
周三,著名期刊《自然》杂志在封面位置刊登一项天文学重大发现,一颗小型岩石行星绕比邻星运行,这颗行星位于宜居带,上面或有液态水。(视频截图)

惊人的发现

  研究报告的作者赖纳斯(Ansgar Reiners)表示:“好消息是,它(比邻星b)是如此接近。它不仅是我们的邻居,也让天文学家进一步研究的梦想成真。”
  
赖纳斯说:“这不仅是迄今发现的最接近的类地行星,也可能是太阳系以外最近的一颗行星。”

  华盛顿大学的梅多斯(Victoria Meadows)表示:“这是一个绝对惊人的发现。对太阳系来说, 这是一颗距离最近,最容易接近、位于宜居带内的行星。”

  华盛顿大学的巴恩斯( Rory Barnes)则说,这颗行星围绕距离太阳系最近恒星运转,令人兴奋,可能让人类探索在太阳系外有生命的行星。

  目前尚无法确定比邻星b上是否有大气层,且比邻星b上的恒星辐射高于地球,它是否像地球一样拥有保护性磁场现阶段仍未可知。

  梅多斯表示,尽管如此,这仍然可能是一颗湿润的行星,这取决于在数十亿年前,这颗行星怎样产生、生长情况怎样。


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第二个地球?

  比邻星(毗邻星)位于半人马座(Centaurus),是半人马座α三合星的第三颗星,依拜耳命名法也称为半人马座α星C,是距离太阳最近的一颗恒星(4.22光年),恒星分类属于红矮星。它是由天文学家罗伯特‧因尼斯(Robert Innes)于1915年在南非发现的。

  在周三发布消息之前,明镜周刊引述未具名消息来源表示,“这个尚未命名行星据信类似地球,且在容许其表面存在液态水的轨道运行,这是出现生命的重大要件。”报导称,“科学家以往从未发现距离如此近的第二个地球”。

美国宇航局(NASA)此前也曾宣布发现新的行星,但这些行星不是太热就是温度太低,无法保持液态水,或者像木星和海王星一样由气体构成,而不是像地球或火星一样由岩石构成。

  NASA去年宣布发现被称为最近似孪生地球的系外行星Kepler 452b,此行星较地球约大60%,可能有活火山、海洋和宛如地球的阳光,重力是地球的两倍,1年有385天。但它距离地球1400光年,人类近期鲜少有机会能抵达此行星。#


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