【探索】《科学》:若地球现灭顶之灾 人类能做什么
2016-08-01 12:58:01   来源:网络(版权归原作者)   评论:0

近年来,科学家明确意识到地球面临各种致命的威胁。这些危险有的来自宇宙太空,有的来源于地球自身以及人类自己的活动,如人工智能会造成人类被机器取代或控制的巨大潜在危险。

联合国气候会议15日仍在重要议题上僵持不下,一份新的草案文字缺乏任何限制全球暖化现象的目标数字。图为参观者看联合国气候变化会议上的有关地球的幻灯介绍。(Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)
我们正处在巨变的时代。(Photo by Peter Macdiarmid/Getty Images)

  【新西兰生活网】近年来,科学家明确意识到地球面临各种致命的威胁。这些危险有的来自宇宙太空,有的来源于地球自身以及人类自己的活动,如人工智能会造成人类被机器取代或控制的巨大潜在危险。

  据《科学》杂志近日报导,英国牛津大学人类未来研究所(Future of Humanity Institute)的灾害研究专家安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)表示,很少有人重视和研究真正的威胁。那些来自太空的小行星和彗星撞地球、地球的地质结构大变迁可能会消灭几十亿人,才是人类的灭顶之灾。

  桑德伯格说,很多研究者认为预测这些灾难是一种幻想或虚妄。实际上,根据多年的研究数据以及各种理论的推断,来自太空或地球自身地质的危险万一发生,那就是涉及整个人类范围的灾难。

  他也认为,有些所谓威胁其实被夸大,实际没有那么严重。他说:“更多的研究论述虫灾造成人类灭绝,我们认为这是错误的。”

SOHO太阳探测器所拍摄的太阳变化影像 (ESA/NASA/SOHO)
SOHO太阳探测器拍摄的太阳变化影像,可见太阳向太空释放巨大能量。 (ESA/NASA/SOHO)

太阳风暴

  报导说,来自太阳风暴的威胁可能不会那么大,但是也不会是想像的那么小。2012年7月23日,美国国家大气海洋局(NOAA)太空气象预报中心项目科学家比尔‧莫塔(Bill Murtagh)注意到巨大日冕喷发(CME),19小时后喷发的烈焰到达地球几天前所在的空间位置。如果这次喷发指向地球,恐怕人间现在仍是一片废墟。

  巨大日冕喷发基本不会直接杀死生命,但是它会破坏地面上的电子设备、通讯设施。以1989年为例,可以感受来自太阳灾害的长度。当时,巨大日冕喷发烧毁新泽西州的一个变压器,加拿大魁北克的600万人陷于大停电的恐慌之中。

来自天外的撞击

  如果一颗巨大小行星或彗星撞击地球,后果不堪设想。考古学等研究已经确认,几千万年前的恐龙因为10公里宽的小行星撞击而毁灭。

  这种星体撞击的破坏力取决于它的大小和速度。科学家推测,直径约1公里的小行星既能造成烟尘蔽日、气温下降、森林大火等灾难。如果更大的星体撞击会造成地轴偏移、巨大地震、全球海啸等等一系列效应,后果可想而知。

飞过地球的星体模式图:美国一项研究表明,彗星或小行星大约每2,600万年撞击地球一次,同时造成物种大灭绝。(Fotolia)
飞过地球的星体模式图:美国一项研究表明,彗星或小行星大约每2,600万年撞击地球一次,同时造成物种大灭绝。(Fotolia)

  纽约大学的地球科学家麦克·兰皮诺(Michael Rampino)说:“(撞击后的烟尘碎片)飘入大气中,被加热升温,环境会变成烤炉一样。”

  研究还得知,这种星体撞地球的机会极小,几百万年才能发生一次。不过,科学家强调,机会虽然很小,只要发生一次就会毁灭包括人类在内的地球生命。

超级火山爆发

  每十万年,地球的某个地方就会发生一次超级火山爆发。7.4万年前,印尼托巴“超级火山”(Mount Toba)可能导致当时大部分地球生命死亡。

  目前,地质学家监测到的活火山有印尼的托巴火山、美国黄石公园火山及加州长谷地环状火山(Long Valley Caldera)、新西兰的陶波火山带(Taupo Volcanic Zone)以及安地斯山脉的一些火山。

  超级火山喷发的机会极小。但是其威胁也和星体撞地球一样,只要发生一次,人类就会遭遇毁灭的危险。因为仅火山灰覆盖陆地,破坏力就很大。

全球火山活动正在显著加剧,又有两座“超级”火山出现爆发迹象,科学家担忧地球安全。图为:2011年12月4日, 位于厄瓜多尔 基多(Quito)的Tungurahua 火山正在 喷发。(Getty Images)
近年来,全球火山活动正在显著加剧,科学家担忧地球安全。图为:2011年12月4日, 位于厄瓜多尔基多(Quito)的Tungurahua 火山正在喷发。(Getty Images)

  英国布里斯托尔大学(University of Bristol )的火山学家苏珊娜‧甄金斯(Susanna Jenkins)解释,几毫米厚的火山灰就能杀死农作物,一米厚会维持几十年。火山灰还能破坏建筑、供水设施、电力系统、地面飞机以及刺激人的呼吸系统。

  2010年,冰岛Eyjafjallajökull发生的小型火山喷发即造成几百万美元的损失。

如果发生灾难

  报导说,目前尚没有一个针对灾难的研究,能提出如何预防超级火山喷发、应对星体爆炸或宇宙射线带来灾害的措施。

  纽约市全球灾难危险研究所的执行总裁塞特‧鲍恩(Seth Baum)表示,没有人对这些灾难以及如何生存的问题给出一个明确的答案。但鲍恩也认为,可能有人正在用行动做答案。#


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